sábado, 26 de septiembre de 2009

Enfermedades de los ojos aumentan con el debilitamiento de la capa de ozono




Altos niveles de exposiciónde rayos UV-B causan efectos potencialmente perjudiciales en la salud de humanos, animales, plantas, microorganismos, materiales y la calidad del aire.

índices de radiación UV-B adecuados para los seres vivos están ubicados en 7 mientras que en ciudades como Caracas y Bogotá se está experimentando índices de 13 y 16 respectivamente.

Según estimaciones de la OMS, hasta un 20% de estos casos de ceguera pueden haber sido causados o haberse agravado por la exposición al sol, especialmente en la India, Pakistán y otros países del llamado “cinturón de cataratas”



MARCIAL BARRIOS



El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), desde hace casi una década ha advertido la relación que existe entre el debilitamiento de la capa de ozono y la creciente aparición de Cataratas, sobre todo en la zona austral de la Tierra.
Según el reporte Acción del Ozono del PNUMA “La exposición moderada a los rayos UV-B no presenta peligros, de hecho, en los seres humanos es un parte esencial del proceso que formas de vitamina D en la piel. Pero altos niveles de exposición causan efectos potencialmente perjudiciales en la salud de humanos, animales, plantas, microorganismos, materiales y la calidad del aire.
En humanos, la exposición a largo plazo a UV-B se asocia con el riesgo de daño a los ojos, incluidos las cataratas. (…) El aumento de los rayos UV-B son susceptibles de acelerar la tasa de foto-envejecimiento, así como del aumento en la incidencia (y la mortalidad asociada) del melanoma y cáncer de piel no melanoma. El riesgo del peligroso melanoma también puede aumentar con la exposición a radiaciones UV-B, especialmente durante la infancia; El melanoma es actualmente uno de los cánceres más comunes entre la gente de piel blanca” y gente que mantenga esta genética a pesar de su color de piel.
En declaraciones emitidas por el señor Erick Quiroga, venezolano que fue promotor del Día Internacional de la Capa de Ozono, aprobado por la Unesco para el 16 de septiembre de cada año. Este ambientalista advirtió en 2009 que los índices de radiación UV-B adecuados para los seres vivos están ubicados hasta 7 mientras que en ciudades como Caracas y Bogotá se está experimentando índices de 13 y 16 respectivamente.


Se debe destacar que entre mayor es la altura de la ciudades más el indice de incidencia de los rayos UV, en una proporcion de 4% cada 300 metros de altitud.

Según el reporte del PNUMA “El Aumento de los niveles de radiación UV-B, cambia la actividad química de la troposfera, la región inferior de la atmósfera. En las áreas que ya sufren la contaminación, como escapes de los vehículos, las concentraciones de ozono (que en este nivel es un contaminante, causa irritación de los ojos y los pulmones) tiende a aumentar”.
Es importante destacar que ante esta realidad la protección de la piel en los niños que se encuentran mayor tiempo al sol, así como la protección de los ojos es necesaria para que la salud visual se mantenga en buen estado.
Paradójicamente el humano por un lado busca la cura a sus males y por otro, contribuye a diario con la contaminación de Flurocarbonos y escapes de gases de efecto invernadero, que empeorara la calidad de vida en el planeta, la que sin duda influye en las enfermedades directamente.
Es por esto que el impulso a las actitudes y políticas ecológicas se hace cada día más necesario para que las generaciones del futuro tengan hábitos que busquen el mínimo impacto de la presencia humana en el planeta.



Indice de rayos UV-B


http://www.aemet.es/fr/eltiempo/observacion/radiacionuv/uvimaximo/det/ayuda

http://www.aemet.es/documentos/fr/eltiempo/observacion/radiacionuvi/uvispa.pdf

jueves, 10 de septiembre de 2009

Lluvias ácidas, el poder de la contaminación aérea


La contaminación ambiental es muy diversa ya que puede afectar la totalidad de las áreas del planeta, una de estos tipos de contaminación ha sido denominado como lluvia ácida

Marcial Barrios


Este nombre viene dado porque la lluvia normalmente tiene un grado de acidez expresado en el pH de 5,6 por el acido carbónico formado a partir del anhídrido carbónico del aire. Es importante destacar que si este nivel de pH baja es cuando se le denomina “acida”.
¿cómo se produce este fenómeno?
Como en los demás casos de contaminación, los combustibles fósiles llevan la batuta por la gran cantidad de óxido de azufre (SOx) y oxido de nitrógeno (NOx) que tiene como receptor en la atmosfera. Estos dos componentes al juntarse con el agua de la atmosfera se convierten en dos ácidos muy conocidos; sulfúricos y nítricos. Lo cual hace que se disminuya el pH. Quiere decir que en ese momento tendremos en las nubes y la atmosfera una alteración en su composición química que puede bajar a la tierra en forma de lluvia o nieve, la cual es conocida como Lluvia Ácida.
El problema
Cuando las grandes ciudades contaminan el ambiente alterando la composición química de la atmosfera; las nubes, como grandes esponjas voladoras transportan todos esos contenidos por muchos kilómetros y cuando se realiza la lluvia o la nevada, estas caen sobre la tierra, ríos y la comunidad biótica, ocasionando un cambio significativo en la biodiversidad del entorno.
El aumento de la acidez de los suelos o del agua, trae como consecuencias según las profesoras Marianella y Genoveva Genatios, en su libro Ecología y Ambiente, que “la reproducción de los organismos vivos se debilita, el calcio de los mismos disminuye y el aluminio proveniente de los suelos adyacentes, se acumula en las agallas de los peces”
Igualmente afecta bosques y cosechas, ya que los contaminantes penetran por las raíces de los vegetales, y hasta pueden causarle la muerte, lo cual deja inmensos lugares devastados y sin la capacidad de reforestarse por los niveles de acidez. Es muy importante subrayar que la gran cantidad de contaminación que cargan las nubes de nuestro país puede tener efectos en los países vecinos y viceversa e impactar directamente los niveles de producción agrícola.
Otros efectos de la lluvia acida, se puede encontrar en ciudades y parajes lejanos a la ciudad; en los sitios urbanos se detectan por la corrosión en las estructuras, edificios, monumentos, estructuras metálicas.
Como reflexión final, podría decir, que los efectos de la contaminación en el planeta están claramente definidos, lo que falta en este caso es que las personas, ciudadanos, empresas privadas y gobiernos, comprendan que el ambiente no se puede supeditar a un departamento más de las instituciones públicas y privadas, sino que las políticas de medio ambiente deben ser el eje fundamental de las demás acciones que se realicen, con miras a encontrar un equilibrio y respeto a la existencia de los seres vivos del planeta.