sábado, 27 de julio de 2013

Desechos vegetales: energía + nuevos alimentos

Ahora, investigadores del proyecto europeo Value, coordinado por la Asociación para la Investigación, el Desarrollo y la Innovación Alimentaria de La Rioja (CTIC-CITA)
ENVIADO POR: ECOTICIAS.COM / RED / AGENCIAS, 19/07/2013, 11:43 H | (303) VECES LEÍDA


Entre el 5 y el 50 por ciento la materia prima que entra en las industrias de transformados vegetales acaba como residuo en el vertedero o se destina a alimentación animal.
Ahora, investigadores del proyecto europeo Value, coordinado por la Asociación para la Investigación, el Desarrollo y la Innovación Alimentaria de La Rioja (CTIC-CITA), plantean nuevos usos para estos subproductos: desde la obtención de energía (bioetanol a partir de residuos de mermelada o biogás con los alperujos procedentes de las almazaras) hasta la extracción de fibra alimentaria y polifenoles empleando restos de frutas y hortalizas.
El programa, integrado en el marco del programa europeo Interreg IV SUDOE y con financiación de los fondos FEDER, se centra en los países del sudoeste europeo (Francia, Portugal y España).
Su objetivo es aportar soluciones a la industria agroalimentaria que den valor a sus subproductos, identificando, experimentando, validando y difundiendo tecnologías de tratamiento y valorización. Con ello se trata de reducir, reutilizar y dar nuevos usos a estos productos desechados, a la vez que se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los bioresiduos que van al vertedero.
Rafael López, investigador de la asociación y coordinador del proyecto Value, explica que “de los subproductos vegetales, como el cardo, se puede obtener un tipo de fibra que luego se incorpora a otros alimentos, y también polifenoles, que sirven como antioxidantes y se emplean además en la fabricación de productos cosméticos”.
La tecnología permite que estos residuos se conviertan en materia prima para nuevos procesos de transformación. “De la ciruela –continúa López– se extraen pectinas para alimentación, usando la pulpa, mientras que con los huesos triturados pueden fabricarse agromateriales para construcción”.
'Ecoinnovación' para el sudoeste de Europa
El escaso nivel de tratamiento de los residuos es un problema generalizado en todo el sudoeste europeo, especialmente grave en nuestro país en regiones como La Rioja, Navarra o Aragón, con una alta concentración de empresas de este tipo. La preocupación por encontrar soluciones es creciente, y más teniendo en cuenta la exigente legislación ambiental europea.
A través de este proyecto se han puesto en común la experiencia técnica y los problemas que se encuentran las empresas, con el fin de dar a conocer y transferir las diferentes tecnologías alternativas existentes para el aprovechamiento de los residuos, tanto alimentario como energético y de obtención de nuevos materiales.
Para ello se ha implicado a pymes representativas del sector de los transformados vegetales, con las que se han realizando experiencias piloto de extracción, valorización y aprovechamiento de subproductos con alto valor añadido.
Según explican los responsables del proyecto, los resultados, difundidos en talleres, servirán como herramienta a las industrias para la toma de decisiones sobre inversiones en tecnologías de valorización. También se pretende contribuir al desarrollo del sector de la eco-innovación en estas regiones.
Esta iniciativa cuenta con un presupuesto de 1.226.235 euros. Junto a CTIC-CITA, participan el centro tecnológico especialista en investigación marina y alimentación AZTI-Tecnalia, del País Vasco; la Federación Española de Industrias de Alimentación y Bebidas (FIAB); la Fundación CENER-CIEMAT, centro especializado en energía renovables de Navarra; APESA, Asociación para el Medio Ambiente y la Seguridad en Aquitania; el Centro de Transferencia de Recursos Agrícolas deToulouse (CRT-CATAR, Francia) y el Centro Técnico de Valorización de Residuos de Guimarães (CVR Residuos, Portugal).

Fibras y antioxidantes a partir de desechos de cardo

Una de las experiencias piloto del proyecto VALUE se ha centrado en la extracción de fibras y compuestos antioxidantes a partir de deshechos de hortalizas. Se trataba de obtener fibra alimentaria neutra en color y sabor, y con buenas propiedades tecnológicas para su uso alimentario.
Las pruebas se realizaron con residuos de tomate, brócoli, coliflor, cardo, alcachofa, zanahoria y champiñón aportados por industrias de Extremadura, Murcia y La Rioja.
El tomate presentaba demasiados carotenoides, mientras que la coliflor y el brócoli tenían el inconveniente de los componentes azufrados que le dan su aroma característico. El cardo fue el que mejores resultados dio: aunque su componente mayoritario es el agua, este vegetal tiene un gran contenido en fibra dietética, que puede extraerse de las hojas externas que se deshechan durante su limpieza (hasta un 75% de la materia prima).
Según los investigadores, esta fibra puede incluirse como ingrediente en alimentos como panes, cereales, barritas de cereales, galletas, bollería, pastas, yogures y derivados lácteos, así como en salsas y productos dietéticos. Se obtuvo, además, un extracto de polifenoles útil en la formulación de productos cosméticos.
Sinc – ECOticias.com– innovaticias.com

sábado, 6 de julio de 2013

Tortuguillos al mar en Isla de Margarita

La comunidad de las playas junto a las autoridades del MinAmb siembran cultura ambiental e impulsan el turismo ecológico a través del cuido y liberación de tortuguillos 



Por: Marcial Barrios

Eran las 6 de la tarde y caía el sol en la exuberante playa El Agua en la costa norte de la Isla de Margarita, cuando en una conversación entre lugareños y turistas nacionales e internacionales hablábamos de los nidos de tortuga Cardón que desde hace un par de años se protegen por los habitantes de la costa de varias playas como: Parguito, El Agua, Puerto Cruz, y otras más.
La hija del dueño de uno de los kioscos de playa nos comento que había visto como las tortuguitas salen de la arena poco a poco en grandes cantidades, y en medio del relato alguien comentó: ¡Allá están saliendo las tortugas de un nido!…
Todos los presentes incluyendo a mi madre, salimos corriendo a ver qué estaba pasando, cuando llegamos un gran alboroto se veía en uno de los nidos protegidos por una cerca plástica y una cinta amarilla que decía no pase peligro, nido de tortuga.

Los presentes nos arremolinamos en el nido de tortuga mientras los expertos hacían su trabajo ayudando a los tortuguillos a salir de su nido luego que eclosionaron sus huevos y por primera vez veían la luz solar.
El jefe del programa de cuido de los nidos de tortuga el señor Luis Bermúdez, como biólogo marino y representante del Ministerio del Ambiente nos explicó que era sumamente importante  este momento para las tortugas ya que ellas debían marcar las coordenadas donde nacieron para luego de unas 3 décadas regresar a esta misma costa a desovar sus huevos. Le pregunte que cómo era posible que una tortuga recordara regresar al lugar donde nacio, y me explicó que tenía que ver con unos cristales de magnetita que se encuentran en sus cerebros y que de alguna manera actúan para fijar un rumbo dentro de ellas.

Ya la noche abrazaba la costa, cuando se anuncio al público presente que serían ayudantes de la entrega de cada una de las tortugas al mar, todos emocionados y mi pequeña hija Marcela de 3 años feliz por poder participar tomó junto a mi esposa un tortuguillo y luego de bautizarla “amor” se colocó en la arena a unos 3 metros del agua.
La recién nacida comenzó su aleteo por la arena de playa El Agua rumbo al mar como si supiese instintivamente que allí la esperaba el futuro, luego de unos minutos aleteando fuertemente en la arena logró llegar a las espumas del mar Caribe, ese inmenso mar que la recibió con sus cálidas aguas, quedando el misterio de una existencia por venir. Al entrar al agua uno de los expertos que se aprendió los nombres que el público les puso a los tortuguillos dijo; ¡allá va amor entrando al mar! Mi hija comenzó a llorar porque no quería que se fuese la tortuguita y le explicamos que ella vivía en el mar y supuestamente su gran madre la esperaba, después de esta explicación se calmó pero igual miraba al mar con nostalgia.

Todos los niños y adultos presentes pudimos formar parte del espectáculo y con gran entusiasmo siguieron muy de cerca a cada una de los tortuguillos que se adentraban en la vida.
El señor Luis, brevemente me comentó que “hemos entregado al mar 52 pequeños tortuguillos hoy, el año pasado (2012)  logramos entregar más de 700 en todo el año, este (2013) a han desovado mas tortugas en las costas pero no han llegado al mismo número de tortuguillos, sin embargo espero que se llegue a una buena cantidad de ejemplares también”.

Luego el Sr. Luis desaprecio entre las sombras y a lo lejos se vio pasar entre el contraluz de las palmeras su silueta dejando el rastro de aquellos hombres y mujeres que imprimen una huella en la vida con su ejemplo.
Un grito rompió la tranquilidad cuando una gaviota atacó uno de los tortuguillos que aun quedaban entrando al mar, el experto salió corriendo tras el ave pero no pudo lograr que soltara al tortuguillo, siendo víctima de uno de los depredadores más feroces de estos animales.

Así nos despedimos de este breve viaje a Margarita uno de los paraísos tropicales más hermosos que he conocido y sigo visitando desde que era niño. He conocido las costas de Tailandia, India, Indonesia, Panamá, Argentina, Curazao, Sicilia, Turquía, etc. Y aun quedo fascinado por la hermosura que brinda la extensa biodiversidad que se encuentra fuera y dentro del mar en Margarita, Venezuela.

Nota:
La tortuga Cardón (Dermochelys coriácea) es un quelonio que puede llegar a pesar más de 600 kilos en su edad adulta lamentablemente por la depredación del ser humano esta especie junto a otras de las costas venezolanas se encuentran en peligro de extinción por tal motivo el MinAmb y la comunidad han comenzado una lucha por preservar tan valioso tesoro de la naturaleza. No solo es el cuido de los nidos sino también las persecución a aquellas personas enemigas del ambiente que tratan de tomar los huevos de las tortugas para luego venderlos como plato exótico o como  elixir afrodisiaco para aquellas personas ignorantes del daño que se le hace a la biodiversidad.
El logro que se está dando en con el cuido de la Tortuga Cardón es un ejemplo que en Venezuela debemos trabajar por la naturaleza sin buscar hacer show de estas acciones, la comunidad se siente feliz de participar. Felicitamos desde el Comunicador Ambiental a todos los participantes de esta labor, El Programa de Protección de Tortugas Marinas, a la comunidad de las playas y los organismos de seguridad que aportan su ayuda para atrapar a aquellos que intentan violar las leyes de protección animal.

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